Ronald "Khalis" Bell

Ronald "Khalis" Bell

Ur. 1951-11-01 Zm. 2020-09-09

Wspomnienie

Amerykański kompozytor, saksofonista, piosenkarz, autor tekstów, aranżer i producent, współzałożyciel zespołu Kool & the Gang. Bell i jego zespół byli prawdziwą maszyną do tworzenia funkowych i popowych przebojów, przy których tańczą co najmniej trzy pokolenia. Na świecie Kool & The Gang byli uznaną marką. W Polsce, raczej do funku nietańczącej, większej popularności nigdy jednak nie zdobyli. Fani kina i telewizji natomiast kojarzą grupę z licznych ścieżek dźwiękowych, od „Miasteczka South Park”, przez „Rocky'ego”, „Gorączkę sobotniej nocy”, „Ralfa Demolkę” po „Pulp Fiction”. W tym ostatnim nie tylko wybrzmiewa wielki przebój „Jungle Boogie”, ale też grany przez Samuela L. Jacksona Jules używa nazwy zespołu, jako synonimu opanowania, wyluzowania, zdystansowania. Cytaty z przebojów Kool & The Gang usłyszeć można też w kawałkach hip-hopowych i popowych Beastie Boys, Jay-Z, Madonny, Janet Jackson, Cypress Hill czy P. Diddy'ego. To nie koniec, muzyka grupy została wykorzystana przez twórców gier komputerowych (w „Grand Theft Auto”) oraz reklam (spot Nike'a z LeBronem Jamesem w roli głównej). Ronald „Khalis” Bell urodził się w Youngstown w stanie Ohio. Jego ojciec, Robert "Bobby" Bell, był bokserem, który najpierw wygrał „Golden Gloves” - jeden z najważniejszych turniejów w boksie amatorskim w USA, a potem, chociaż już bez większego powodzenia, bił się na ringu zawodowym. Po przeprowadzce rodziny do Jersey City na początku lat 60. XX wieku, młody Ronald Bell razem z nowopoznanymi przyjaciółmi zaczął grać muzykę, będącą mieszanką jazzu, soulu i funku. Przybierali różne nazwy, od „The Jazziacs”, przez „the New Dimensions”, i „Kool & the Flames” po ostateczną „Kool & the Gang”, którą po raz pierwszy użyli w 1968 roku. W styczniu 1970 roku zespół wydał debiutancki album zatytułowany po prostu „Kool and The Gang”. Przez następnych kilkadziesiąt lat grupa wydała 24 płyty długogrające (w tym jak każdy szanujący się artysta popowy - album bożonarodzeniowy). Według wyliczeń, fani na świecie kupili ponad 70 milionów krążków Kool and The Gang, a sam zespół uhonorowano wieloma prestiżowymi nagrodami, od Grammy, po gwiazdę w Alei Gwiazd w Los Angeles. Ronald Bell miał talent do pisania kompozycji chwytliwych, choć często skrajnie różnych. Z jednej strony z 1973 roku stworzył wspomniane już „Jungle Boogie” - prawdziwą perłę potrafiącą wyciągnąć na parkiet najbardziej opornych. Z drogiej strony - dekadę później – nagrał „Cherish”, romantyczną, za serce chwytającą balladę. Ronald “Khalis” Bell był też autorem podnoszącej na duchu „Celebration” i hipnotycznie leniwej, zmysłowej ballady doskonale oddającej aurę gorących letnich nocy, czyli „Summer Madness”. Ta ostatnia to jedna z najchętniej samplowanych piosenek wszech czasów - cytaty z niej można usłyszeć w prawie 150 kompozycjach innych artystów. Ronald “Khalis” Bell odszedł w swoim domu na Wyspach Dziewiczych. Do ostatnich chwil życia towarzyszyła mu żona Tia Sinclair Bell, z którą miał 10 dzieci.

Redakcja

Zdjęcie profilowe: Imago / East News